Ao contrário dos humanos, os animais não podem se comunicar verbalmente como fazemos facilmente. Em vez disso, quando você faz algo que eles não gostam (como dar banho), seu cão primeiro lhe dará pistas, seja olhando para você ou choramingando. E se isso não funcionar para fazer você parar, eles começarão a ser mais agressivos – como atirar no ar, beliscar ou rosnar para você.

O que os donos gostam de rotular como “comportamento agressivo” é, na verdade, apenas a maneira do seu cão de deixar você saber que eles não gostam do que está acontecendo, porque eles não podem verbalmente.

Em janeiro do ano passado, minha família e eu adotamos Rocky de um abrigo de animais de internação caes, um cão de raça mista de um ano de idade. Quando o trouxemos para casa, ele nunca nos deu problemas além de ser claramente destreinado, apenas de uma maneira que latia de maneira muito animada mesmo quando mandado parar e não queria ouvir nenhum de nossos pedidos – ainda um problema até hoje, devo Admitem. Mas geralmente, ele nunca nos deu problemas.

Embora eu pudesse dizer que ele estava nervoso, fui capaz de dar banho nele sem problemas. A única coisa é que ele sempre olhava muito nervoso para minhas mãos onde quer que eu o estivesse lavando (em retrospectiva, esse era o sinal de alerta 1). Mas isso aumentou e ele começou a se tornar agressivo e o ar estalava sempre que eu tentava dar banho nele, pegá-lo ou movê-lo de “seu” lugar.

E isso se tornou um grande problema. Como um cão fofo, seu traseiro precisa ser aparado, pois seu pelo fica emaranhado e sujo quando ele vai ao banheiro. Por estar nervoso, também ficamos muito cautelosos em levá-lo para a sala de visitas, mas também com medo de que ele mordesse os tratadores com sua agressão.

Isso nos levou à missão de encontrar um treinador para resolver esse problema. Não sabíamos como eles poderiam ajudá-lo, mas após uma pesquisa no Google, encontrei alguém na minha área que trabalha com cães com problemas de comportamento. E não era apenas qualquer treinamento de cão comum que você possa imaginar, era um método único e bastante desconhecido chamado Tellington TTouch. No início, parecia um pouco estranho para mim, como se fosse apenas uma massagem para o seu cachorro. Mas isso não. Trata-se de conectar-se com o sistema nervoso de seu cão em um nível celular para retreinar seu comportamento.
Vamos analisar mais profundamente …

O que é Tellington TTouch?

Desenvolvido pela especialista em animais reconhecida internacionalmente, Linda Tellington-Jones (foto à esquerda), PhD (Hon), Tellington TTouch é um método gentil e respeitável de treinar animais de todos os tipos. De cavalos a cobras para seu animal de estimação. Trata-se de criar uma forma positiva de trabalhar com os animais a fim de melhorar o seu comportamento, aprofundar o relacionamento com eles e também possibilitar a confiança.

A ciência por trás do TTouch

Nossos amigos peludos, assim como nós, humanos, também têm movimentos habituais; respostas de estímulo a um gatilho, como uma criança correndo ao redor de um cachorro. Nós nem percebemos como somos habituais em nossa natureza. Pense em como você veste o jeans, talvez você sempre passe a perna direita primeiro. E fazer isso com a perna esquerda seria estranho, não é?

Os animais são iguais. Eles têm gatilhos e têm sua resposta. O que queremos fazer com o TTouch é reconectá-los e fazê-los pensar antes de agir. Você provavelmente sabe o que quero dizer. Quando um animal vê outro cão, ele imediatamente fica verificado e reativo. Com o TTouch o que estamos tentando fazer é estabelecer uma conexão cérebro-corpo e isso é feito através do sistema nervoso.

Pense nisso como a reformatação de um disco rígido, apagando o software que não queremos e substituindo-o pelo software que queremos.

Por meio do TTouch, estamos criando novas vias neurais. Nossas células têm receptores nelas. Isso significa que, para animais que tiveram experiências traumáticas ou dores crônicas (embora uma memória de dor também possa desencadear isso, como um corte de unha), esses tipos de experiências de base química ficam alojados na célula. Exatamente como as drogas funcionam. Queremos retreinar o sistema nervoso. Educar seu sistema nervoso e também por meio de experiências positivas com o movimento (TTouch).

TTouch NÃO é uma massagem

A massagem visa atingir os músculos e requer um pouco de pressão. O TTouch é muito diferente no sentido de que não é feito para massagear seu animal de estimação, mas sim para trabalhar com o sistema nervoso e, assim, estimular as terminações nervosas que ficam logo abaixo da pele, e é por isso que a pressão é tão importante.

Qual é a pressão correta?

Simplificando, é muito leve.

As pressões TTouch® variam em uma escala de um a dez. Para ter uma noção dessas pressões, apoie o cotovelo dobrado com uma mão e, com a outra, coloque o polegar na bochecha e use os dedos para mover suavemente a pele delicada abaixo do olho em círculos de um quarto e um. Tenha cuidado para não deslizar o dedo pela pele. Repita o mesmo círculo em seu braço e observe que quase não há indentação em sua pele com a pressão número 1 .

Como fazer TTouch com seu cachorro

De preferência, sente-se ao lado do cão com uma das mãos apoiada no peito dele – isso é reconfortante para eles. Com a outra mão, comece pelos ombros, de preferência, pois este é um bom lugar para começar em geral – cães geralmente não têm problemas aqui, embora alguns tenham.

Para fazer o TTouch®, imagine a face de um relógio no corpo do seu animal, com meia polegada a uma polegada de diâmetro. Coloque seus dedos levemente curvados às seis horas em seu relógio imaginário e empurre a pele ao redor do mostrador do relógio para um círculo e um quarto. Coloque o polegar a cinco ou sete centímetros do indicador e sinta a conexão entre o polegar e o indicador.

Quando possível, segure o corpo suavemente com a mão livre, colocando-o do lado oposto da mão fazendo o círculo. Mantenha um ritmo constante e pressão constante ao redor do círculo e um quarto, seja o TTouch® leve ou firme, preste atenção especial à redondeza dos círculos.

Depois de cada TTouch® circular, você pode mover-se para outro local aleatoriamente ou pode executar linhas paralelas no corpo fazendo um círculo com um pequeno slide e depois outro círculo.

É importante notar que o TToutch é feito com o seu animal e não para o seu animal. Se eles não gostarem e tentarem fugir, ou talvez até se afastarem de maneira muito assertiva, pare de fazer isso e continue em outra ocasião.

Como nós, humanos, todos os animais são diferentes e esta técnica não é para todos os cães e, nesse caso, outra técnica pode ser usada. TTouch é composto tanto de carroceria quanto de exercícios de movimento. Se este método não funcionar, bem, há uma dúzia de outros para tentar. Este é apenas um dos métodos TTouch.

No vídeo abaixo, a praticante de TTouch e comportamentalista animal Lauren McCall explica brilhantemente como fazer o TTouch. Ela demonstra o TTouch mais comum – o Leopardo Nublado, às 14h50.

Menos é mais

Lembre-se de que o TTouch é feito com o seu animal. Tendo isso em mente quando eles tiverem o suficiente – pare. Eles vão deixar você saber. Esteja atento às pistas que eles dão para dizer que eles já estão fartos. Não precisa ser uma sessão longa, pode levar até um ou dois minutos antes de você sair pela porta. Em vez de acariciar seu cachorro antes de sair pela porta, faça alguns toques.

O objetivo do TTouch é dar ao seu animal uma nova experiência para uma parte do corpo. Um princípio universal de comportamento é que as emoções causam, influenciam e mudam o comportamento. Quando um cão sente uma emoção, ele escolhe um comportamento e se apega a esse comportamento quando acionado pelo estímulo novamente.

O que rotulamos de agressividade é apenas a maneira de nossos animais de estimação dizerem que se sentem inseguros. Afinal, eles não têm o privilégio de falar conosco. Embora isso fosse um pouco estranho se de repente o fizessem, não é?