A mudança de Kanye West de dizer “Jesus caminha” para confessar “Jesus é rei” dividiu os cristãos.

Alguns ficam muito felizes com o fato de uma figura tão proeminente ter tornado público a fé. Outros estão mais hesitantes, adotando a abordagem “vamos ver se isso fica”. O próprio Kanye esperava o último, cantando musica gospel em seu novo álbum, “O que você está ouvindo dos cristãos? Eles serão os primeiros a me julgar. Faça parecer que ninguém me ama.

Enquanto alguns crentes querem esperar e ver se sua fé é genuína, não encontramos muita evidência para essa estratégia nas Escrituras.

A igreja primitiva em Atos teve sua parcela de transformações surpreendentes e conversões de celebridades, o que provocou uma série de reações. Mas, finalmente, o texto aponta para aceitação sobre desconfiança. Também enfatiza a importância da perseverança para esses convertidos inesperados.

Esses relatos sugerem que, com Kanye, há espaço para a igreja se alegrar sem suspeitar, além de implorar por perseverança e orientação na fé.

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A transformação repentina de Paulo

Paulo representa a primeira conversão surpreendente em Atos. Ele matou os cristãos, mas Jesus apareceu para ele. Compreensivelmente, a conversão de Paulo é recebida com alguma hesitação e medo. Hoje em dia, alguns leitores podem tomar essa resposta como um caso de cautela quando alguém faz uma mudança de posição. Ananias questiona se ele deve ir a Paulo quando o Senhor vier a ele (Atos 9: 13-16). A multidão em Damasco fica espantada, imaginando o que aconteceu (9:21). Em Jerusalém, os discípulos estavam com medo e não acreditavam que ele fosse um discípulo (9:26).

Cada reação é diferente com base nas noticias gospel. Mas ajuda a considerar suas preocupações à luz do padrão que vemos nas Escrituras: continuamente, o povo de Deus é lento no plano de Deus. Eles precisam de ajuda para acompanhar sua agenda. Eles precisam convencer quando o plano de Deus está à frente deles.

Em contraste com os céticos, Barnabé testemunha aos que estão em Jerusalém em nome de Paulo, e eles o ouvem (9:27). Ele é gentil e paciente com as preocupações deles e explica a mudança que viu. (Talvez os “aceitadores” precisem ouvir isso também e sejam gentis com os “céticos”.) A multidão passa da dúvida para a aceitação com base no testemunho de Barnabé.

Isso não significa que textos como a Parábola do Semeador estejam fora de discussão. Há um lugar para observar frutas e perseverança. No entanto, a espera é colocada no contexto de graça e esperança, não de preocupação e julgamento.

Transformação Surpreendente de Cornélio

Uma próxima conversão surpreendente vem de Cornelius e sua família em Atos 10–11. Mais uma vez, sentimos uma hesitação quando o conselho de Jerusalém se reúne para debater Cornélio e sua família entre os primeiros relatos de conversões gentias (Atos 10-11,15).

No entanto, a história deles não é um exemplo de “vamos ver se fica”. De fato, Peter e o resto são muito rápidos em aceitar que um centurião gentio, a última pessoa que eles esperariam, chegou à fé. Eles reconhecem imediatamente que “o dom do Espírito Santo havia sido derramado até sobre os gentios. Pois eles os ouviram falando em línguas e louvando a Deus ”(Atos 10: 45-46).

O Espírito venceu seus preconceitos. A evidência é clara. A questão no Concílio não é se os gentios são salvos, mas como e de que maneira eles podem entrar no povo de Deus. O conselho aceita o fruto do Espírito.

O conselho conclui que os gentios não precisam “agir como judeus” para entrar. Este é um exemplo interessante porque a chegada do Espírito e os frutos evidentes tornam amplamente aceita a conversão da casa de Cornélio. Eles vêem frutas e avançam de acordo. Isso não significa que eles avançam acriticamente, mas avançam de braços abertos.

Simão, o Feiticeiro, um convertido de celebridade do Novo Testamento

Há também uma “conversão de celebridade” em Atos: Simão, o Feiticeiro (8: 4-25). Essa passagem é notoriamente difícil, e os intérpretes estão divididos sobre se a fé de Simon é genuína no início. Ele “creu e foi batizado” (8:13) e seguiu Phillip, mas Pedro se recusou a orar para que Simão recebesse o Espírito Santo, citando a condição de seu coração.

Alguns suspeitam que seu discipulado a Filipe seja anormal, e seu fascínio por sinais e milagres será sua queda. No entanto, acho melhor ver Lucas apresentando isso inicialmente como uma conversão genuína, embora o tempo revele a verdade.

Como escreve em noticias evangelicas o comentarista de Atos Eckhard J. Schnabel: “Não há indícios de que Filipe tenha batizado Simão prematuramente.” Simão segue Filipe, como os discípulos seguem Jesus, e ele fica surpreso com os sinais de Filipe como os samaritanos (8: 6-7). . É fácil duvidar da conversão de Simon como genuína quando nós, leitores, já sabemos o final da história. Mas Luke faz questão de apresentar a conversão de Simon sob uma luz positiva antes de revelar sua falsidade. Isso treina seus leitores a perceber que nem tudo está no ministério do reino – como nos milagres de Simão. Algumas pessoas podem ser atraídas inicialmente pelas razões erradas.

Aprendemos que Simão acha que os apóstolos são mágicos como ele, e que ele pode comprar e controlar mecanicamente o Espírito (8: 18-25). Pedro responde pronunciando maldições do Antigo Testamento sobre ele, mas também chamando-o ao arrependimento. No versículo 24, Simão pede que Pedro ore por ele, mas novamente os intérpretes estão divididos sobre se seu pedido é genuíno.

Embora eu me incline para uma visão mais pessimista do futuro de Simon, Luke está formalmente silencioso sobre o resultado de Simon. Essa omissão faz duas coisas. Ele instrui os leitores a procurar o ponto principal deste texto em outro lugar. A palavra de Deus se espalha poderosamente para Samaria sob a pregação de Filipe e pelas mãos de Pedro e João – tanto que até Simão, um feiticeiro de celebridades, reconhece o poder que vem através deles. Além disso, deixando o futuro de Simão em aberto, Lucas incentiva seus leitores a considerarem sua opinião – aceitação, queda, arrependimento? – e vêem que a obra de Deus nem sempre é clara inicialmente.

Em Atos, vemos que Simon pode ser aceito, mas ele deve perseverar. A repreensão de Pedro existe sob o guarda-chuva da graça; é uma maldição da aliança. Uma conversão de celebridade nesse sentido não é diferente de qualquer conversão. Luke não incentiva uma suspeita inicial sobre a nova fé do mago, nem devemos esperar que os convertidos de celebridades caiam inevitavelmente. Em vez disso, a conversão de Simão é apresentada como genuína e ele continua a receber o batismo – mas o tempo (e seu dinheiro) revela seu coração.

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Orando por perseverança e um Barnabé

Vemos que as conversões em Atos devem ser vistas inicialmente com alegria, aceitação e batismo. No entanto, Paulo também passará pelas igrejas que plantou e “incentivará a todos a permanecerem fiéis ao Senhor com todo o coração” (Atos 11:23), a “continuar na graça de

Deus” (13:43), “permanecer fiel à fé” (14:22). Paulo pede à sua congregação em Filipos que “se apegue firmemente à palavra da vida”, porque então ele poderá se vangloriar no dia do Senhor, sabendo que “não correu ou trabalhou em vão” (Fp 2:16). Paulo envia Timóteo de volta a Tessalônica para descobrir sobre a fé deles, temendo que ele tenha trabalhado em vão (1 Ts 3: 1-5).

Incentivar a perseverança não é o mesmo que suspeitar de descrença e dúvida. Paulo escreve para essas congregações como santos. Ele diz que eles são amados por Deus. Ele os encoraja dizendo que se lembra da fé, amor e esperança deles. Ele diz que eles têm uma grande herança esperando por eles: precisamos nos apegar a Cristo, mas, no fim das contas, ele é quem nos apega.

Como cristãos, devemos lembrar também que o discipulado e o crescimento levam tempo (ver 1 Coríntios!). Não se espera que nenhuma conversão seja lançada no vencimento imediatamente. Mesmo quando os que chegam à fé são famosos, nem todo cristão precisa ser uma cantora gospel, porta-voz público ou o próximo Constantino.

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Então, o que as Escrituras nos ensinam sobre como devemos responder à vez de Kanye em Cristo? Eles incentivam a alegria, aceitação e apoio. Eles também chamam o cantor gospel para orar por sua perseverança e por um mentor. Reconhecer que todos nós podemos trabalhar em vão. Não devemos chover no desfile de ninguém. Devemos cair de joelhos pedindo ao Senhor da Colheita que continue o trabalho que ele começou.

Temos relatos de músicos e pastores que atestam a fé de Kanye. Minha oração é que Kanye continue sendo orientado, que um Barnabé entre em sua vida, que ele cresça em um carvalho de justiça.

Deus, mostre a ele o caminho para o diabo tentar derrubá-lo. Jesus caminha. Melhor ainda, Jesus é rei.