“Ore por Leah Sharibu, a única menina da escola Dapchi que ainda resta no cativeiro do Boko Haram. Ela se recusa a renunciar à sua fé cristã.

Ore pela segurança de Yousef e sua família no Egito. Eles escaparam de casa pouco antes de um ataque.

“Louvado seja o Senhor por perseverantes crentes como Sharik na Síria, que enfrentam ameaças de vizinhos.”

Minha filha de 8 anos tem o trabalho de ler pedidos de oração durante o culto em família. Os pedidos vêm de um calendário mensal enviado pela International Christian Response, um grupo que oferece assistência espiritual e material à igreja perseguida. Toda noite, sua pequena voz anuncia as provações e vitórias do povo de Deus em todo o mundo.

A perseguição religiosa é um problema assustador, com problemas históricos, culturais, sócio-políticos e espirituais de longa data, todos mostrados em noticias gospel. Pesquisas recentes da Pew mostram maior hostilidade contra minorias religiosas em todo o mundo e, entre 2007 e 2017, os cristãos estão listados no topo, com perseguição reconhecida em 143 países.

Relatórios como esse podem ser desanimadores. O que pessoas como nós podem fazer em relação a um desafio aparentemente grande e complexo? E por que envolver nossos filhos nisso?

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“Não estamos criando uma família ‘pura’ na qual nos retiramos e nos retiramos para nos proteger do mundo grande e ruim”, escreve James K.A. Smith em Você é o que você ama. Em vez disso, “queremos ser intencionais sobre os ritmos formativos da família, para que seja outro espaço recalibrador que nos forma e nos prepara para sermos lançados no mundo … para levar a imagem de Deus para e para nossos vizinhos”.

Se em suas noticias evangelicas Smith está certo, o lar cristão é menos um abrigo contra o perigo e mais um campo de treinamento para aqueles que são chamados a amar a Deus e aos outros em um mundo perigoso. Esta última imagem exige que eu guie os olhos dos meus filhos para identificar vizinhos próximos e distantes e também que eu os ajude a entender a fé em meio ao sofrimento.

Em nosso lar, isso acontece durante o tempo de adoração em família, enquanto meu marido e eu pastoreamos nossos filhos através das provações e triunfos de membros da família no lar mundial de Deus. Sim, a igreja global é ajudada por nosso apoio em oração, mas o benefício não é apenas deles. Essas orações familiares e mundanas podem ser formativas para nossos filhos (e também para nós) de pelo menos três maneiras:

Primeiro, as crianças aprendem que problemas assustadores exigem orações ousadas.

Na noite em que souberam do voo de Asia Bibi para o Canadá, meus filhos pularam de pijama. Deus havia respondido suas orações! Após ser condenada por blasfêmia e passar quase uma década na prisão, a mãe cristã foi libertada do corredor da morte no Paquistão e se reuniu com sua família. Minhas meninas haviam rezado por sua segurança e ficaram muito felizes ao saber de seu asilo.

Como pais, uma coisa é dar a nossos filhos relatos de perseguição cristã; outra é enquadrar essas histórias na linguagem das necessidades de oração. Orar é ser um trabalhador ativo na obra soberana de Deus na terra (Mt 6: 9-10), e levar o sofrimento da igreja global às devoções de nossa família ajuda nossos filhos a ver que nada é intimidador demais para as orações fervorosas dos santos . Deus chama seu povo a interceder um pelo outro, e até crianças muito pequenas podem servir os vizinhos através da oração, não importa a questão e a distância.

No momento, nossa família está orando por outra cristã no Paquistão: Shagufta Kausar, 45 anos, mãe de quatro filhos no corredor da morte por acusações de blasfêmia. Ela está na mesma cela exata anteriormente ocupada por Asia Bibi. Lembrar a bondade de Deus para com Bibi incentiva nossas orações ousadas por Kausar e pela igreja no Paquistão.

Segundo, as crianças aprendem que a família de Deus é vasta, diversificada e unida.

Meu marido, cantor gospel, filhos e eu frequentamos uma igreja batista negra tradicional com uma rica história de perseverança. As histórias e canções da igreja negra refletem essa história. Cantamos hinos como: vamos entender melhor aos poucos, escrito por Charles Albert Tindley, filho de um ex-escravo. O coro do hino é o seguinte: “Pouco a pouco, quando a manhã chegar, todos os santos de Deus estarão reunidos em casa; contaremos a história de como vencemos, pois entenderemos melhor aos poucos. “

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A música da cantora gospel Tindley é uma reminiscência da comunhão celestial dos santos de Apocalipse de todas as nações, tribos e línguas (Ap 7: 9). Pouco a pouco, o povo de Deus de todos os cantos se reunirá para serenar o único Herói de todas as nossas histórias. Nesse dia, nossa união em Cristo não parecerá teórica – como costuma acontecer hoje em dia -, mas será conhecida em sua medida máxima. Nossos filhos precisam ver a beleza dessa imagem escatológica.

Com isso em mente, meu marido e eu desenvolvemos o hábito de trazer pelo menos três livros para o culto em família: a Bíblia, um hinário e um atlas. Nosso estudo das Escrituras é seguido por oração e canto. Enquanto cantamos hinos como os de Tindley, queremos que nossos filhos entendam que as palavras se aplicam não apenas à nossa família, não apenas aos membros de nossa congregação ou às igrejas locais pelas quais oramos, mas também a Leah Sharibu na Nigéria, Yousef no Egito , Sharik na Síria e o povo de Deus em todos os lugares.

“Muitos de nós somos os 30% do mundo, ricos em privilégios religiosos”, diz Karen Ellis, diretora do Centro de Estudos da Bíblia e Etnia do Seminário Teológico Reformado. “Os 70% não são a parte isolada do Corpo de Cristo; são os 30% que estão isolados do coro perseverante global “.

Quando misturamos nossas orações com esse coro perseverante global, exibimos nossa unidade em Cristo e damos a nossos filhos uma amostra do culto celestial que está por vir.

Finalmente, através da oração, Deus pode conectar o coração de nossos filhos à sua igreja global.

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Em seu livro, Orando Juntos, Megan Hill descreve uma cena quente: ela tem dez anos, a única criança nas reuniões de oração da igreja na quarta-feira à noite. Durante anos, ela assiste, ouve, ocasionalmente reza junto e registros ocupados atendem às orações. “Sentados entre os santos comuns, ano após ano, essas noites de oração unem meu coração à igreja de Cristo”, escreve Hill. “Aprendi a invocar o nome do Senhor na companhia de seu povo.”

Ao considerar as palavras do pastor Hill, estou inclinado a me perguntar que tipo de pessoas nascem da imersão em constante oração pela igreja de Cristo. Pode muito bem acontecer que os esforços de meu marido e meu discipulado nunca produzam filhos com testemunhos como os de Hill. Afinal, nenhum método parental, por mais santo que seja, pode garantir filhos divinos. As liturgias familiares podem treinar comportamentos sem afetar a alma. Mas, como Deus se agrada de usar meios comuns em sua obra, ensinamos, cantamos, oramos e nutrimos nossos filhos conforme ordenado (Efésios 6: 4), sabendo que somente ele pode transformá-los.

Então, por que incentivar nossos filhos a implorar pela igreja que sofre? Porque Deus, por sua graça, pode unir seus jovens corações aos dele e também aos de seus irmãos e irmãs globais. Enquanto minhas filhas oram pelos santos da Nigéria, Egito, Paquistão, China e Venezuela, minha própria oração é que Deus os teca na grande história de seu incontável povo em Cristo (Ap 7: 9) e ensine-os a chamar sobre o nome do Senhor na companhia de seu povo em todo o mundo.