Em 1997, Anthony Cooper estava trabalhando em dois empregos e mal conseguia sobreviver. “Eu trabalhava quase 24 horas seguidas, levava as crianças para a escola, ia para casa, dormia e fazia tudo de novo.” Seus dois empregos – em uma pizzaria e em um armazém – forneciam renda suficiente para alugar um apartamento eficiente em Madison, Wisconsin. “Meus filhos dormiram de um lado; Eu dormi do outro lado com o meu futon. ”Como um homem afro-americano sem diploma do ensino médio, saindo de uma sentença de dois anos de prisão, não era fácil conseguir empregos melhores.

Com os Estados Unidos atingindo baixas taxas de desemprego nos últimos anos, pode parecer que alguém – com um pouco de oração, paciência e perseverança – possa encontrar um bom emprego. Mas as taxas de emprego não contam a história toda.

Nas últimas duas décadas em indaiatuba, mesmo quando mais americanos encontraram emprego, esses empregos tornaram-se menos propensos a longo prazo, em período integral e compatíveis com as habilidades e a educação das pessoas. A tendência ao subemprego e ao trabalho decepcionante certamente afeta os graduados. Mas isso é especialmente difícil para muitas pessoas de cor e para pessoas com deficiências diferentes, que têm um histórico de encarceramento, carecem de ensino superior ou vivem em regiões economicamente deprimidas.

Antes de conhecer Cooper, trabalhei e conduzi pesquisas entre organizações sem fins lucrativos na África do Sul que tentavam ajudar as pessoas a encontrar um bom trabalho. Algumas das organizações usaram as Escrituras em seus treinamentos. O fundador de uma organização, batendo enfaticamente os dedos em uma mesa, resumiu a mensagem de seu grupo com as seguintes palavras: “A Bíblia inteira é sobre trabalho duro”.

Ele recitou um provérbio sobre preguiça, uma história de Moisés fazendo planos e o fato de que Paulo costurou tendas como evidência de que o trabalho duro é a chave do sucesso. Enquanto ele falava, minha mente virou suas palavras. De que outra forma um cristão poderia ter terminado essa frase? A Bíblia toda é sobre graça, talvez? Ou o amor de Deus?

Eu conheci Cooper através de um amigo em comum logo depois que voltei para os Estados Unidos e, recentemente, pegamos café. Ele teve muitos empregos desde seus dias de assar pizza, incluindo o recrutamento de funcionários para uma empresa nacional. Hoje Cooper atua como vice-presidente de parcerias estratégicas e serviços de reinserção no Centro Nehemiah de Desenvolvimento de Liderança Urbana, em Madison, onde lidera grupos de apoio, se reúne com potenciais empregadores e todos os anos apoia dezenas de pessoas em desafios de emprego.

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Quando perguntei a Cooper como ele poderia terminar a frase da minha entrevista passada, ele sugeriu: “A Bíblia toda é sobre comunidade”.

Os desafios não são distribuídos igualmente

Os indivíduos da sociedade não enfrentam os mesmos desafios. O homem que via toda a Bíblia como “trabalhando duro” era um homem branco criado em uma família cristã de classe média alta com membros da família, modelos, empregadores e professores que confiavam e apoiavam ele. O trabalho árduo pode ter parecido promovê-lo economicamente, mas outros trabalham igualmente com resultados diferentes e resultados que aparecem em noticias.

Os mentorados de Cooper vêm de um lado diferente da sociedade. Considere um homem que veio ao Nehemiah Center após cumprir uma sentença de 12 anos de prisão por agressão sexual. Seu agente de liberdade condicional exigia que ele usasse uma pulseira de tornozelo com GPS e pedisse permissão para aceitar qualquer oferta de emprego. “Fui negado por tantos empregos”, ele me disse. “Um trabalho de árbitro de basquete, um trabalho de assistente de estacionamento – qualquer coisa com um papel de liderança.” Perguntei por que o agente deu e ele deu de ombros. “Nunca se sabe. Se é um trabalho com um salário digno, parece que eles provavelmente o negarão. “

Ele não é um caso único. A discriminação de acordo com a classe, a raça, o encarceramento e o que Cooper chama de “o sistema do bom e velho garoto” é generalizada. Numerosos estudos descobriram que os candidatos a emprego brancos são mais propensos a serem contratados do que os afro-americanos, mesmo quando os candidatos brancos têm menos credenciais. O falecido sociólogo Devah Pager, pesquisando nas proximidades de Milwaukee, fez com que atores em preto e branco apresentassem currículos idênticos para trabalhos, alguns listando um registro de encarceramento e outros não. Mesmo quando candidatos brancos listavam registros de encarceramento, eles eram mais propensos a obter entrevistas de retorno e ofertas de emprego do que candidatos negros com credenciais idênticas e sem registro na prisão.

Essa discriminação contribui para a renda mediana entre os americanos negros, que é 34% menor que a média nacional. Os empregadores que mantêm preconceitos implícitos e não reconhecidos distorcem suas opiniões sobre a qualidade do trabalho que os funcionários desempenham. “Podemos fazer exatamente a mesma coisa, exatamente a mesma velocidade, exatamente a mesma coisa, mas você ainda parece menos do que isso”, disse Cooper.

Como as oportunidades divergem

As desigualdades ao longo da jornada para o emprego começam muito antes de um candidato deixar o currículo. As escolas com as menores porcentagens de crianças brancas são atendidas por professores menos qualificados, com salários mais baixos e menos recursos. E o ensino superior custa dinheiro, o que é menos provável que as famílias negras e pardas tenham. O patrimônio líquido médio das famílias chefiadas por americanos brancos é dez vezes maior do que as famílias chefiadas por negros americanos. As famílias hispânicas e nativas americanas se saem um pouco melhor.

Livros recentes mostrados em noticias de indaiatuba e cobertura da mídia têm chamado a atenção para pesquisas acadêmicas que demonstram como essas desigualdades crescem em uma longa história de bens e oportunidades roubados – desde o confisco secular de terras indígenas americanas e a escravização de povos africanos até a exclusão mais recente de pessoas de cor do

GI Bill e empréstimos à habitação a preços acessíveis. No entanto, a idéia de que a situação dos pobres se deve em grande parte à falta de trabalho árduo permanece teimosamente difundida.

A narrativa da preguiça tem raízes pelo menos desde o comércio europeu de escravos, quando a captura e posse de outros seres humanos como propriedade foi racionalizada em parte pela ética distorcida de que o trabalho forçado tornava pessoas melhores e menos preguiçosas. Eu já vi isso documentado em pesquisas sociológicas na África do Sul; justificativas para a escravidão e o esmagamento do trabalho manual abundam nos documentos coloniais e missionários da

século 19.

No entanto, quando muitos cristãos falam sobre pobreza hoje em dia, muitas vezes continuam negligenciando a inclusão desigual e o acesso a recursos, e passam a culpar a preguiça. Os sociólogos Jason Shelton e Michael Emerson analisaram uma pesquisa de 2006 que pedia aos americanos que escolhessem explicações para as diferenças de renda entre afro-americanos e brancos nos Estados Unidos.

Mais da metade dos protestantes brancos escolheu a resposta “porque a maioria dos afro-americanos simplesmente não tem motivação ou força de vontade para sair da pobreza”. Apenas 26,5% escolhem a opção “principalmente devido à discriminação”. respostas quase nas percentagens opostas). Shelton e Emerson descobriram que os protestantes brancos eram ainda mais propensos do que os brancos na população em geral a culpar a preguiça pela pobreza.

Como a maioria dos americanos, cresci ouvindo que o trabalho duro é essencial para o sucesso. O que eu não ouvi, no entanto, é que o trabalho duro não é o mesmo em todas as circunstâncias, por isso não tem os mesmos resultados. Meus pais, avós e bisavós brancos não foram excluídos de bairros, escolas ou empregos com base na tonalidade de sua pele.

Eles me passaram as recompensas econômicas por aumentar os valores das casas, anos de educação e promoções de emprego, bem como o otimismo que advém de pertencer a um grupo racial que recebe repetidamente o benefício da dúvida. Enquanto eu ouvia mensagens confirmando que o racismo está errado, também havia muitos negando que a raça realmente importava. Essa combinação pode deixar as pessoas com a falsa suposição de que o trabalho duro é o único determinante do sucesso. A partir daí, é fácil acreditar que as desigualdades devem ser causadas por alguma falha interna entre as pessoas marginalizadas.

Caracterização diversa do “trabalho árduo”

Recentemente, procurei no BibleGateway.com a palavra “preguiça”. O site ofereceu o “resultado sugerido” de Provérbios 19:15: “A preguiça causa sono profundo e os indiferentes passam fome.” Outras passagens são mais contundentes, advertindo que “preguiça termina em trabalho forçado ”(Pro. 12:24).

Esses versículos oferecem uma lição útil de que a motivação importa em indaiamais. Somos “criados em Cristo Jesus para fazer boas obras, que Deus preparou antecipadamente para nós fazermos” (Ef 2:10). Como a Bíblia nos lembra, mesmo as pessoas ricas que escolhem a preguiça sobre as obras preparadas para eles, como o fazendeiro que optou por “levar a vida com calma; coma, beba e seja alegre ”ao invés de ser“ rico para com Deus ”, são condenados (Lucas 12: 19-21). A Bíblia condena as pessoas que dão as costas às responsabilidades dadas por Deus. A pobreza (assim como o exílio e a morte) são alguns resultados da negligência dos apelos de Deus à ação.

Mas isso não conta toda a história da pobreza. Concentrar-se apenas nas advertências contra a preguiça pode perder a narrativa mais ampla da Bíblia sobre a pobreza. Percorrendo ainda mais as referências à preguiça, encontrei outra passagem, mencionada na conversa com Cooper. Quando Moisés pediu ao Faraó que permitisse que os escravos israelitas deixassem o Egito e adorassem a Deus em liberdade, o governante respondeu: “Eles são preguiçosos; é por isso que eles estão clamando: ‘Vamos sacrificar ao nosso Deus’.

Torne o trabalho mais difícil para as pessoas, para que continuem trabalhando e não prestem atenção às mentiras ”(Ex. 5: 8-9). Alguns versos depois, o faraó repete: “Preguiçoso, é isso que você é: preguiçoso! É por isso que você continua dizendo: ‘Vamos nos sacrificar ao Senhor’. Agora, comece a trabalhar ”(Ex. 5: 17-18a).

A passagem aponta para algumas implicações na narrativa de culpa e preguiça da pobreza. Primeiro, ignora as maneiras pelas quais privilégios, bênçãos imerecidas e até oprimir outras pessoas podem ser responsáveis ​​por riquezas, não apenas trabalho duro. Para as pessoas que acreditavam que sua própria riqueza vinha principalmente de seu próprio trabalho árduo, Oséias fez o seguinte aviso: “Israel se orgulha:‘ Eu sou rico! Fiz uma fortuna sozinha! Ninguém me pegou traindo! Meu histórico é impecável! ” Mas eu sou o Senhor, seu Deus, que te salvou da escravidão no Egito. E eu vou fazer você viver em tendas de novo ‘”(Hos. 12: 8-9a, NLT).

Se perdermos essa descrição da riqueza, poderemos nos concentrar em correções únicas, e não em mudanças de longo prazo. Um vídeo promocional de uma organização de assistência cristã, típico do gênero, conta a história de uma mulher africana que escapou da pobreza “com muito trabalho e uma pequena ajuda”. Atribuindo sua história a apenas uma “pequena” ajuda e seu próprio “trabalho duro” ”Ignora uma história que inclui colonização, exclusão de acordos comerciais internacionais e corrupção política que criou pobreza para milhões de pessoas trabalhando tão duro quanto ela.

Além disso, para indivíduos em situação de pobreza, essa narrativa se envergonha e tem um sentimento de culpa pessoal por circunstâncias fora do controle dos indivíduos. Como o escritor Jeff Haanen enfatizou em um artigo de 2018 no CT, o verdadeiro “Deus da segunda mudança” oferece dignidade, não vergonha, aos trabalhadores com baixos salários.

A maioria das pessoas do mundo trabalha com menos do que o salário mínimo dos EUA. Em todo o mundo, a maioria das pessoas tem empregos de meio período, sazonais, inseguros, monótonos, fisicamente perigosos, não reconhecidos ou psicologicamente degradantes. As pessoas que sobrevivem nessas condições são tudo menos preguiçosos. Eles merecem uma mensagem cristã que reconheça toda a Bíblia. Em particular, eles merecem saber que Deus não representa injustiça.

Mudando a conversa interna

O faraó via os israelitas como “menos que as pessoas”, apontou Cooper. Ele manteve os escravos sob seu controle, criando uma narrativa geracional de que eles eram mentirosos preguiçosos, adequados ao trabalho manual duro. “São os abusos verbais que enganam a mente”, disse Cooper. “Eventualmente, você acredita nisso – que você não é nada, que é preguiçoso, que não tem valor próprio. E então o que você faz eventualmente? À medida que você cresce, você faz exatamente a mesma coisa com outras pessoas. ”

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À medida que as pessoas marginalizadas internalizam mensagens sobre sua própria inutilidade, torna-se ainda mais difícil reunir a motivação que as pessoas assumem que não têm em primeiro lugar. Já em 1952, o psicólogo Franz Fanon, descendente de africanos escravizados trazidos para a ilha da Martinica, escreveu sobre o profundo dano psicológico causado quando as pessoas são tratadas como inúteis.

Em um dos momentos mais surpreendentes de Fanon, ele comparou ser negro a ter um membro amputado. “No entanto, com todo o meu ser”, ele escreveu, “eu me recuso a aceitar essa amputação. Sinto minha alma tão vasta quanto o mundo, verdadeiramente uma alma tão profunda quanto o mais profundo dos rios. ”

Quando Cooper saiu da prisão, ele não estava apenas lutando financeiramente. Ele estava lutando emocional e espiritualmente, como uma alma lutando para aceitar a amputação. “Senti muito ódio”, disse ele.

Quando criança, ele esteve na igreja apenas algumas vezes. Aos dezessete anos, ele estava vendendo drogas e sabia que sua vida estava em espiral ladeira abaixo. Um dia ele entrou em uma igreja. Estranhos se ofereceram para orar por ele. Ele se viu chorando, mas ainda não se via como pertencente. Anos mais tarde, depois de cumprir dois anos de prisão, a idéia de ir à igreja continuava vindo à mente. “Eu sabia que algo estava faltando.” Ele queria que seus filhos tivessem vidas melhores que as dele, e a igreja parecia que seria bom para eles. “Mas, honestamente”, disse ele, “senti que era tarde demais para mim – como se a parte da redenção já fosse tarde demais”.

Isso mudou um dia quando ele foi até a casa de um amigo e um pastor local estava sentado em um carro do lado de fora lendo indaia noticias. Eles começaram uma conversa. Em questão de minutos, o pastor convidou Cooper para a igreja. Ele começou a frequentar regularmente e ouviu um sermão impactante. O pastor descreveu a experiência de Moisés no Monte Sinai conversando com Deus. Moisés aprendeu a mudar sua própria conversa interna – ele não era preguiçoso e inútil quando Faraó viu seu povo; ele foi amado por Deus. O pastor perguntou: “Você está ousando ir à montanha para encontrar Deus?” Cooper olhou de novo para as maneiras pelas quais Deus estava presente em sua vida, mesmo quando ele não estava ciente, e pediu a Deus que criasse algo novo nele.

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Caminhando juntos

Quando o faraó gritou acusações ao povo de Deus no livro de Êxodo, Deus mostrou a resposta oposta. “Deus ouviu os gemidos deles … e estava preocupado com eles” (Êxo. 2:24, 25). O autor bíblico chamou a situação do que era: opressão implacável (Ex. 1:12, 14).

A história do Êxodo não era sobre um indivíduo trabalhador que conseguiu um emprego – era a história de Deus intervindo para transformar a sociedade e mostrar ao seu povo como tratar um ao outro corretamente. Da lei levítica à igreja do Novo Testamento, Deus ensinou as pessoas a redesenhar uma sociedade na qual trabalhadores e dependentes prosperam.

Cooper acredita que as pessoas que lutam em uma sociedade injusta precisam estar cercadas por uma comunidade que os lembre de uma mensagem que muda seu diálogo interno. Essa mensagem, como ele disse, é a promessa de Deus de que “eu te amo como meu filho. Eu te amo mesmo em suas transgressões. Eu ainda te amo incondicionalmente. Eu quero que você faça as escolhas certas? Sim. Fornecerei as escolhas certas? Sim. No final do dia, não importa o quê, eu ainda te amo.

Ele chama a comunidade de “molho mágico” de sua organização. Grupos de apoio de pessoas que enfrentam desafios semelhantes se reúnem semanalmente. “Você tem alguém disposto a acompanhá-lo. Alguém que esteve lá fez isso e pode ser um advogado para você. “

Cooper, enfatizou, significa não apenas dizer: “Eu vou ajudá-lo.” Não tenho que andar sozinho.

Mas superar a pobreza exige mais do que uma mudança de mentalidade entre os trabalhadores – como escreve o psicólogo Barry Schwartz, “existem limites para o que um indivíduo pode fazer psicologicamente para interpretar um trabalho sem alma como significativo”. Também exige mudanças de gerentes e de outros cargos. de influência.

Os seres humanos sempre encontraram muitas maneiras de culpar o pecado e a injustiça a qualquer pessoa, menos a si mesmos. Ver a pobreza apenas ou mesmo em grande parte um problema de preguiça tem sido, com muita frequência, uma estratégia para preservar sistemas quebrados. Mas a Bíblia é clara: Deus rompe essas desculpas, chamando de opressão o que é e resgatando e reordenando indivíduos, comunidades e sociedades.